La fin d’une époque

25 09 2013

Ma décision est prise. Après 11 ans comme arbitre au hockey mineur, je ne reviendrai pas cette année. Pour la première fois en 20 ans, je ne serais pas impliqué dans des arénas en terme de hockey mineur. Parce qu’avant d’être arbitre, j’ai été marqueur pendant 9 ans.

J’aurai 34 ans demain, ce qui veut dire que j’aurai passé plus de la moitié de ma vie dans les différents arénas de Montréal, et de Laval. Je crois que j’ai assez donné.

J’avais commencé à prendre ma décision après la coupe Best Buy en février dernier. La Coupe Best Buy, c’est un peu la seule chose que je voulais faire, c’était également la raison pourquoi j’ai passé la dernière saison à Laval. C’est un tournoi de hockey qui se déroule à l’extérieur, quelque chose que je voulais faire. Et j’ai eu un plaisir énorme à le faire. Après le tournoi, j’ai commencé à penser que ça serait ma dernière saison.

Mais il y avait une partie de moi qui ne voulait pas lâcher. En partie parce que j’avais quand même du plaisir à arbitrer, mais il y avait autre chose. Depuis mes débuts, j’avais cette pensée utopique de dire que moi, en tant qu’arbitre, je pourrais faire une différence dans le hockey mineur. Je me disais que si je persistais à tenter de rendre l’expérience plus humaine et plus agréable pour les jeunes, les coachs, même les parents, qu’un jour, ça allait se propager, et rendre le hockey mineur plus le fun. C’était probablement ridicule de penser comme ça, mais je le faisais, soir après soir.

Puis, un soir de mars, j’ai eu un match horrible. Un match qui m’a vraiment reviré à l’envers. Un coach irrespectueux, des joueurs hors de contrôle, et des parents sans classe qui sont allé jusqu’à lancer une bouteille sur la glace, pour des pécadilles. Et c’est ce soir-là que j’ai réalisé que, si je voulais vraiment faire une différence, il me restait un calisse de gros bout de chemin à faire, et je n’étais plus certain si ça valait la peine.

J’ai quand même terminé la saison, j’ai eu d’excellents matchs dans les séries, et ça s’est relativement bien terminé. Mais j’ai quand même gardé ce petit arrière-goût amer pendant l’été. Et après plusieurs mois de réflexion, j’ai décidé que c’était tout.

Il y a une partie de moi qui quitte avec le sentiment que j’ai pas fini ce que j’avais commencé. Je sais que c’est con, Mais je me dis que, de toute façon, c’était presqu’impossible que je change quoi que ce soit. Le hockey mineur est malade, et les gens qui sont en position de changer les choses ne veulent pas bouger, soit parce que ça les satisfait, ou bien parce que ça ne cadre pas avec leur power trip, ou bien c’est simplement dans le but de garder leurs positions. Les hauts-dirigeants du hockey mineur, que ça soit au niveau provincial, régionnal, ou des associations (pas tous, faut pas généraliser, mais beaucoup) pensent à leurs propres intérêts et ceux de leurs organisations avant ceux des jeunes, et c’est ÇA qui rend le hockey malade.

Mais bon, ça donne rien. En fait, j’ai l’air cynique et amer, mais je ne le suis pas. Parce qu’en bout de ligne, je garde d’excellents souvenirs de mes 11 années sur glace et de mes 20 années totales comme officiels. J’ai eu des collègues incroyables, des partys mémorables (même si il y en a que je me rappelle plus ou moins), des anectodes à la tonne, et des moments que je me rappellerai toute ma vie.

Est-ce que c’est définitif? Pas nécessairement. Je n’ai pas brûlé aucun pont avec les staffs d’arbitre avec lesquelles j’ai travaillé, donc si jamais je m’emmerde trop cet hiver, je peux toujours retourner l’an prochain. Mais je reviens rarement sur mes décisions. Peut-être par orgueil, mais je prends habituellement des décisions réfléchies dans ces cas-là. Mais je ne ferme pas la porte. L’arbitrage est quelque chose de vraiment passionnant. Qui sait, peut-être je vais me lancer dans le baseball, ou le football, ou le basket?

Mais pour l’instant, je vais prendre le tout un jour, une semaine, un mois à la fois. Je vais reprendre mes dimanches soirs, pour commencer! Après, on verra bien…





Pourquoi j’aime les foires au hockey…

31 03 2012

C’est vraiment weird.

Je suis toujours le premier à me plaindre qu’on glorifie trop la violence, qu’une personne s’oublie lorsqu’elle rentre dans un aréna, en cessant d’être un être humain et en devenant un être d’aréna rempli de haine et de frustration. In the grand scheme of things, c’est juste du hockey, et c’est complétement ridicule de se frustrer et de s’emporter pour du sport!

Pourtant, je viens de passer une heure et demie à regarder des foires et des batailles générales sur YouTube! Go figure!

Et après un bout de temps, j’ai compris ce qui m’attirait: le chaos! Le chaos le plus total quand les deux bancs se vident, quand t’as une quarantaine de joueurs qui se battent, avec seulement 3 gars pour les séparer. C’est totalement ridicule! Les gens sont ben trop primé, sont quasiment aussi fâché que les joueurs. Certains veulent essaient même de s’en prendre aux joueurs.

Pourquoi le chaos attire tant? Who knows! La même raison, j’imagine, pour laquelle le monde aime regarder les manifestations étudiantes à la télé, ou les rassemblements des sommets du G20. Je sais pas c’est laquelle, mais le chaos est vraiment l’élément commun.

Et pour un arbitre comme moi, en plus, c’est doublement le fun. Un foire, c’est le fun quand t’es juge de lignes. Quand t’es arbitre, c’est autres choses!





Cammy had to go…

12 01 2012

I liked Michael Cammalleri when he first started. He seemed to be a genuine good guy. I remember during the 100th anniversary game, when he scored the hat trick, he looked so amazed and happy to be in Montreal. It was refreshing to see.

But as the years went by, he just looked like a fucking baby. He’s always complaining to the refs, never happy… And then, he goes out and said the shit he said yesterday. No, it wasn’t the worst thing that was said, and we’ll hear stuff like that again. But Cammy has been around for years, he should know better.

So thanks for everything, Cammy, it’s been good to know ya!





A rare magical night at the Bell Centre

5 01 2012

It was really a great sight, last night, to see Lars Eller on the ice after he was announced as the first star. A kid who got the biggest ovation of his young career, who put on an amazing show, too, and who clearly did not want to leave the ice! Just one of those magic moments that really makes you happy to be a fan!

It just sucks to think that, had it been PK Subban who had been on the ice and urged the crowd to cheer him on, the media would’ve called him a showoff! That’s not cool!

Still, that was the most amazing night the Bell Center had since the 5 goal comeback against the Rangers a few years back.

Hats off to Lars! Thanks for a great night!





Time for Jacques Martin to go…

8 12 2011

I never ever say this! I’ve been among those that say it’s the players fault if they lose, not the coach. But even I have to admit that Jacques Martin’s system isn’t working anymore!

It sucks because I was always ready to give him a chance. There has been a lot of fans, mostly among the anglo fans for some reason, that have been calling for Martin’s firing ever since his first season. I think that’s a bit harsh, especially considering that he brought his team in the top 4 two years ago!

Another reason why I don’t want them to fire Martin, is that we’ll have to suffer lectures after lectures on how it’s important that the head coach be a Francophone, or else all hell will break loose! I’ve always said, as long as the coach wins, he can speak whatever he wants!

But still, I think that right now, it’s time for a change! Sorry Jacques!

Who thinks Bob Hartley’s ready to come back to Canada? ;)





Markov – C’est risqué

23 06 2011

Je l’avais déjà dit, mais re-signer Markov est un pari très risqué.

On parle d’un gars qui même pas joué un match sur deux lors des deux dernières années, un gars qui est à haut risque de se reblesser à nouveau. Je comprends que c’est un bon joueur, le meilleur défenseur des Habs ces dernières années, et qu’il vaut $5,5M. Mais 3 ans? C’est un gros prix à payer pour quelqu’un donc on ne sait pas s’il va jouer la moitié de ça!

Au moins, c’est pas Gomez… ;)





Why the Bruins don’t deserve the Cup…

15 06 2011

The one thing that comes to mind, after seeing the Canucks blow it tonight, is this: The best team may have won, tonight, but the Bruins didn’t deserve the Stanley Cup!

They play crass hockey! They have a few good players, but most of the time, it’s all about ramming the guy in the boards, charging the goalie, and scrapping after the whistle! And can people please stop with Tim Thomas? He is NOT a good goalie! I can’t believe they gave him the Conn Smythe!

And worst of all, they seem to get away with murder! Chara’s hit on Paccioretti is an obvious one, but Monday’s hit by Johnny Boychuk on Mason Raymond was a vicious cheap shot, a text-book boarding penalty that broke a guy’s vertebræ. He should have been suspended, but he didn’t even get a minor on the play!

So, yeah, I’m happy for Mark Recchi, I guess, and Claude Julien, but in the end, I’m just pissed that the Canucks decided to play like pussies on the biggest game of the year! Way to choke, guys!